Google的理想主义都终结了,我们还能期待别的大公司怎样?

December 5th, 2019 · 45 mins 46 secs

About this Episode

主播丨徐涛 *嘉宾丨 *李蓉慧

后期制作丨迪卡普里鑫

(以下文字只是音频节目的少许补充。「硅谷早知道」每周周五中午12点准时更新,敬请期待。)

Google 两位联合创始人 Larry Page 和 Sergey Brin 在美国时间 12 月 3 日下午,宣布辞任 Google 母公司 Alphabet 的 CEO。

我们都知道这一刻迟早会到来,但为什么是在现在?

这不是一个好时机,你甚至可以说 Google 面临内忧外患。

在内部,Google 管理层和员工之间正经历着愈演愈重的不信任危机 ;在外界,Google 过去「印钞机一般的商业模式」也正受到来自竞争对手、转向 AI 需要商业化的挑战。

制作本期节目都时候,两位创始人辞任都消息还没有发布。但我们已经观察到了一些让人不安的端倪:Google 在 11 月已经对外透露即将改变 TGIF 活动, 改为每月举行一次,并且只专注于「产品和商业战略」——这是最能代表 Google 企业文化的活动之一,它的变化意味着什么?

今天我们请到了原《第一财经周刊》驻硅谷记者李蓉慧来聊聊这个话题:我们梳理这家曾是世界上「最让人快乐的」科技公司近年来发生的事情,你会理解为什么我们说 Google 正面临挑战,又为什么说硅谷的理想主义正在消散。

近两年,不论是 Google 的高管性丑闻、信息泄露、员工维权,还是被取消的与美国国防部订单,这家曾经代表着平等开放、理想主义的企业,似乎逐渐背离了「Don't Be Evil,不作恶」的初衷,加上其他公司的种种负面新闻,逐渐让很多人意识到过去对硅谷的科技公司抱有过高的幻想和期望,忽略了它们本质上是商业公司。TGIF 的变化反映了过去几年里左派右派的矛盾、社会思潮斗争在 Google 内部引起的矛盾和无法解决的无奈,也暴露了硅谷的开放文化在当下的社会语境里被挑战,以及当公司面临商业转型时,企业文化也会随着变化相应的被调整。

对 Larry Page 和 Sergey Brin 个人而言,不参与 Google 未来可能遇到的质疑和难堪,也许是一种最好的安排;但对于 Google,以及喜欢和偏爱 Google 对人而言,只能叹息一个时代的终结。

另外「声动活泼」正在筹划新一档播客节目 ——「反潮流俱乐部」。在这档节目里,我们会涉足时尚和潮流圈,并展示背后有趣、深刻的那一面,大家可以添加添加我们小助手「声小音」的微信 shengfm1 咨询,或者点击下方链接直接支持我们并解锁第一期 Demo:

国内用户 「冲呀 」「爱发电」

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本期主播

徐涛,「声动活泼」创始人/制作人

本期嘉宾

李蓉慧, 原《第一财经周刊》驻硅谷记者

The takeaway

以 Google 为代表的硅谷的科技公司,它们支持言论自由、要把这个世界变得更好、要帮助人类的所谓的开放文化 ,其实掩盖了一个根本事实:他们都是商业公司。当他们对媒体讲「科技让世界更美好」时,科技当然应该让世界更美好,但如果认为这些科技公司的责任是做慈善,这是错误的理解。

「All hands meeting」其实创造了一个公共空间。在这个公共空间里,大家有一致的目标,在这个目标下可以暂时放下彼此的不同。但是当环境发生变化,当公司必须面对很多跟政治、意识形态、社会舆论相关的话题冲突时候, 「All hands meeting」就从最开始大家一起庆祝这一周的工作,慢慢变成公司的管理层要回答大家的问题,再变成了公司处理内部冲突的一个公开场所。它的变化带来的一个很明显的负面反应就是公共空间变得越来越小,必须站队,必须选择一边。

现在在硅谷,大家虽然觉得 Facebook、Google 更酷,更倡导透明,苹果特别严苛。但其实在 1980 年代,苹果那个标志性的广告片(女孩把大锤子砸向屏幕和人),它也是作为一个具有反叛象征的代表。所以,可能公司最开始的时候是以反叛者的角色出现,但是随着发展壮大会难以避免的背离自己。

本期讨论的主要问题

  • Google 的 TGIF 全员大会的由来及传统
  • TGIF 全员大会遇到了什么挑战,为什么取消
  • Google 发展中遇到的内部、外部问题
  • 硅谷科技公司的本质其实还是商业公司

访谈中提及名词

All hands meeting,起始于硅谷科技公司的全员大会,它作为一个内部的公开平台,每周召开一次,并且任何员工都可以提问题,并与管理层自由开放地讨论话题。

TGIF, Thank God It's Friday 的缩写;之后成为 Google 全员大会的代称。

桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai),节目中提及的「劈柴哥」 ,曾是 Google 的产品负责人,2015 年任职谷歌 CEO ,今年 11 月他在一封发给员工的电子邮件中表示,将把「TGIF」 缩短至每月一次。

20/80,谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)曾提出,谷歌鼓励员工每周利用 20% 规定的工作时间(如 5 天工作日中的 1 天)去做非官方立项的项目。它也是 Google 开放文化的象征之一,Google 早期有一些知名产品都来自员工在 20% 时间的创造。

The Information,2013 年由前《华尔街日报》记者 Jessica Lessin 创办,采用会员付费模式。最近苹果在内部召开会议谈论 AR 项目计划,The Information 独家披露了这次内部会议的内容。

The Verge , 成立于 2011 的一家美国科技媒体网站,提供新闻、产品评论、播客、视频等内容。今年 Facebook 的一次全员大会,The Verge 获得独家爆料披露了扎克伯格的内部讲话,随后 Facebook 选择在线直播全员大会来防止「泄密」。

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